25.

Karte an Mittelmann mit Einladung für morgen nachmittag.

*

Von Bönnigen ein außerordentlich schönes Gedicht im „Berl. Tgbl.“ vom Argonner Schlachtfeld; es würde verlohnen, das Gedicht aufzusuchen. 1

*

Seligmann in der „N. Fr. Pr.“ wirft dem Publikum allerhand Grobheiten an den Kopf, die es wohl verdient; 2 nur fehlt bei der Züchtigung leider eine Serie ähnlicher Grobheiten an die Lehrer, die allein Schuld daran sind, daß das Publikum nicht einmal ahnt, daß es etwas zu lernen gäbe!

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{784}M. N. N.“ publizieren das Antwortschreiben von Ganghofer auf Fragen aus Amerika. Dort zerbricht man sich nämlich den Kopf darüber, ob Deutschlands Krieg nicht vielleicht auf den Einfluss verschiedener phyilosophischer Theorien, wie z. B. die von Nietzsche u. s. w. zurückzuführen sei. Die Borniertheit des Krämergesindels zeigt sich hier im üppigsten Flor; denn wären die Fragen der Amerikaner logisch zu nennen, so wäre es ebenso logisch die amerikanischen Krämer zu fragen, auf welcher philosophischen Idee es beruhe, daß sie ihre Gelder in einbruchsichere Tressors [sic] legen. Bei aller Eignung zum Handel reicht ihr Gehirn nicht einmal dazu aus zu bemerken, daß ja Frankreich über 40 Jahre Revanche-Angriffe gegen Deutschland vorhatte, daß England die Einkreisungs-Politik seit Jahren betrieb u. daß Rußland die Eroberung Konstantinopels u. den Panslawismus im Sinne trug, also gewissermaßen Dinge, die einem Einbruch in eine feuerfeste Kasse, also einer Beraubung verteufelt ähnlich sehen. Und da fragen die Krämerlumpen, worauf es beruhe, daß Deutschland Krieg führe u. kommen vor lauter Wahlverwandtschaft mit französischem, englischem u. russischem kulturverlassenem [sic] Gesindel nicht dazu zu begreifen, daß es sich um eine Verteidigung gegen Raub handelt!! Wer es nicht nach dieser Probe verstehen wird, mit wie wenig Grütze Millionen u. Milliarden geschaufelt werden, der verdient dem Krämerpack beigeschlossen zu werden.

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Berl. Tgbl.“ Aufsatz des Geheimrats Lummer aus Breslau: „ 3

*

Mittags ½1h Telegramm von Sophie, daß ich „unbedingt“ um 6h am Ostbahnhof erscheinen soll. Wäre ich etwas früher aus dem Zimmer getreten, so hätte ich bis ½5h überhaupt keine Kenntnis davon gehabt, was mir für 6h angesagt wurde. das ist eben die Denkungsart chaotischer Menschen; nach ihrem Hin u. Her verlangen sie Hilfe um die Stunde u. Sekunde, da sie das Wort ausspreche. — Zweites Telegramm, das die Ankunft erst am nächsten Morgen 8h ankündigt.

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© Transcription Marko Deisinger.

25.

Postcard to Mittelmann, with an invitation for tomorrow afternoon.

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An extraordinarily beautiful poem by Bönigen in the Berliner Tageblatt from the battlefield at Argonne; it would be worthwhile to seek a copy of the poem. 1

*

Seligmann in the Neue freie Presse hurls all sorts of abuse at the public, which they well deserve; 2 all that is missing from this chastisement is a series of similar abuses directed at the teachers, who are alone responsible that the public is not even aware that there is something to learn!

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{784} The Münchner neueste Nachrichten has published a reply from Ganghofer to questions from America. There, one is wracking one's brains about whether Germany's war is perhaps not to be traced back to the influence of various philosophical theories, such as that of Nietzsche. The narrow-mindedness of the businessman rabble is demonstrated here in its most luscious form; for if the questions of the Americans were to be called logical, then it would be just as logical to ask the American businessmen on what philosophical idea they base the deposit of their assets in burglar-proof vaults. For all their aptitude for trade, their brain is not even able to observe that France had intended a revenge attack against Germany for forty years, that England has for years been practicing the politics of encirclement, and that Russia had in mind the conquest of Constantinople and the introduction of Pan-Slavism, i.e. things that in a certain sense amounted to breaking into a fireproof safe, thus something that looks devilishly like a robbery. And then these business rogues inquire about the basis upon which Germany is waging war; and, confronted by French, English, and Russian culture-bereft rabble, they are unable to understand that it is a question of defense against theft!! Anyone who does not understand, after this examination, with how little wit millions and billions have been shoveled in deserves to be included among this pack of businessmen.

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Berliner Tageblatt , article by privy councilor Lummer, from Breslau: 3

*

At midday, 12:30, a telegram from Sophie, asking me to appear "unconditionally" at the Eastern Railway Station at 6 o'clock. Had I left my room somewhat earlier, then I would not have known until 4:30 what had been agreed for me for 6 o'clock. That is the very mode of thinking of chaotic people; in their toing and froing they demand help at the hour and second at which they say the word. — Second telegram, which announces her arrival at 8 o'clock the following morning.

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© Translation William Drabkin.

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Karte an Mittelmann mit Einladung für morgen nachmittag.

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Von Bönnigen ein außerordentlich schönes Gedicht im „Berl. Tgbl.“ vom Argonner Schlachtfeld; es würde verlohnen, das Gedicht aufzusuchen. 1

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Seligmann in der „N. Fr. Pr.“ wirft dem Publikum allerhand Grobheiten an den Kopf, die es wohl verdient; 2 nur fehlt bei der Züchtigung leider eine Serie ähnlicher Grobheiten an die Lehrer, die allein Schuld daran sind, daß das Publikum nicht einmal ahnt, daß es etwas zu lernen gäbe!

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{784}M. N. N.“ publizieren das Antwortschreiben von Ganghofer auf Fragen aus Amerika. Dort zerbricht man sich nämlich den Kopf darüber, ob Deutschlands Krieg nicht vielleicht auf den Einfluss verschiedener phyilosophischer Theorien, wie z. B. die von Nietzsche u. s. w. zurückzuführen sei. Die Borniertheit des Krämergesindels zeigt sich hier im üppigsten Flor; denn wären die Fragen der Amerikaner logisch zu nennen, so wäre es ebenso logisch die amerikanischen Krämer zu fragen, auf welcher philosophischen Idee es beruhe, daß sie ihre Gelder in einbruchsichere Tressors [sic] legen. Bei aller Eignung zum Handel reicht ihr Gehirn nicht einmal dazu aus zu bemerken, daß ja Frankreich über 40 Jahre Revanche-Angriffe gegen Deutschland vorhatte, daß England die Einkreisungs-Politik seit Jahren betrieb u. daß Rußland die Eroberung Konstantinopels u. den Panslawismus im Sinne trug, also gewissermaßen Dinge, die einem Einbruch in eine feuerfeste Kasse, also einer Beraubung verteufelt ähnlich sehen. Und da fragen die Krämerlumpen, worauf es beruhe, daß Deutschland Krieg führe u. kommen vor lauter Wahlverwandtschaft mit französischem, englischem u. russischem kulturverlassenem [sic] Gesindel nicht dazu zu begreifen, daß es sich um eine Verteidigung gegen Raub handelt!! Wer es nicht nach dieser Probe verstehen wird, mit wie wenig Grütze Millionen u. Milliarden geschaufelt werden, der verdient dem Krämerpack beigeschlossen zu werden.

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Berl. Tgbl.“ Aufsatz des Geheimrats Lummer aus Breslau: „ 3

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Mittags ½1h Telegramm von Sophie, daß ich „unbedingt“ um 6h am Ostbahnhof erscheinen soll. Wäre ich etwas früher aus dem Zimmer getreten, so hätte ich bis ½5h überhaupt keine Kenntnis davon gehabt, was mir für 6h angesagt wurde. das ist eben die Denkungsart chaotischer Menschen; nach ihrem Hin u. Her verlangen sie Hilfe um die Stunde u. Sekunde, da sie das Wort ausspreche. — Zweites Telegramm, das die Ankunft erst am nächsten Morgen 8h ankündigt.

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© Transcription Marko Deisinger.

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Postcard to Mittelmann, with an invitation for tomorrow afternoon.

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An extraordinarily beautiful poem by Bönigen in the Berliner Tageblatt from the battlefield at Argonne; it would be worthwhile to seek a copy of the poem. 1

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Seligmann in the Neue freie Presse hurls all sorts of abuse at the public, which they well deserve; 2 all that is missing from this chastisement is a series of similar abuses directed at the teachers, who are alone responsible that the public is not even aware that there is something to learn!

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{784} The Münchner neueste Nachrichten has published a reply from Ganghofer to questions from America. There, one is wracking one's brains about whether Germany's war is perhaps not to be traced back to the influence of various philosophical theories, such as that of Nietzsche. The narrow-mindedness of the businessman rabble is demonstrated here in its most luscious form; for if the questions of the Americans were to be called logical, then it would be just as logical to ask the American businessmen on what philosophical idea they base the deposit of their assets in burglar-proof vaults. For all their aptitude for trade, their brain is not even able to observe that France had intended a revenge attack against Germany for forty years, that England has for years been practicing the politics of encirclement, and that Russia had in mind the conquest of Constantinople and the introduction of Pan-Slavism, i.e. things that in a certain sense amounted to breaking into a fireproof safe, thus something that looks devilishly like a robbery. And then these business rogues inquire about the basis upon which Germany is waging war; and, confronted by French, English, and Russian culture-bereft rabble, they are unable to understand that it is a question of defense against theft!! Anyone who does not understand, after this examination, with how little wit millions and billions have been shoveled in deserves to be included among this pack of businessmen.

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Berliner Tageblatt , article by privy councilor Lummer, from Breslau: 3

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At midday, 12:30, a telegram from Sophie, asking me to appear "unconditionally" at the Eastern Railway Station at 6 o'clock. Had I left my room somewhat earlier, then I would not have known until 4:30 what had been agreed for me for 6 o'clock. That is the very mode of thinking of chaotic people; in their toing and froing they demand help at the hour and second at which they say the word. — Second telegram, which announces her arrival at 8 o'clock the following morning.

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© Translation William Drabkin.

Footnotes

1 This is probably a reference to the poem "Letzte Grüße" ("Final Greetings") by First Lieutenant Hermann Böning, who served on the Western front. The poem, written on the battlefield in the Argonne in northeastern France, bears the date October 17, 1914. It was published in Otto Riedrich's Jung Deutschlands Kriegsbuch (Langensalza: Beltz 1915), pp. 87–88; and Die Trommel schlug zum Streite: Vaterländisches Kriegslesebuch für Deutschlands Schulen: Schöne Gedichte aus der Zeit des Großen Krieges 1914–1916, ed. Paul Lang (Munich: Schnell, 1916), p. 18.

2 A. F. S., "Krieg, Kunst und Kritik," Neue Freie Presse, No. 18052, November 25, 1914, morning edition, pp. 1–3.

3 At this point the text breaks off and there is a gap in the diary. The article in question must have been Otto Lummer's "Energie, Luxus und Kultur," Berliner Tageblatt, No. 594, 42nd year, November 22, 1914, morning edition, pp. [9–10].